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对旧红矮星周围行星居住状况评价

2020-11-04 16:26   来源: 互联网

一项新的研究,利用美国宇航局桑德拉X射线天文台和哈勃太空望远镜的数据,为一个重要问题提供了一个新的洞察:围绕银河系最常见恒星运行的行星有多适合居住?正如我们在新闻稿中所报道的,这项新研究的目标是巴纳德,距离地球仅六光年的最近恒星之一。巴纳德的恒星是一颗红矮星,它的燃料供应缓慢燃烧,寿命比太阳等中等大小恒星的寿命还要长。它大约有100亿年的历史,是太阳的两倍。


作者以巴纳德星(Barnard Star)为例,研究了老红矮星的耀斑对围绕它运行的任何行星的影响。画家的插图显示了一颗像巴纳德星(Barnard Star)这样的老红矮星(右)和一颗绕轨道运行的岩石行星(左)。


该团队在2019年6月对巴纳德星(Barnard Star)进行的香德拉观测(Chandera)发现,哈勃望远镜在2019年3月的一次观测中发现了一枚X射线耀斑(如插图框所示)和两枚紫外线高能耀斑(如另一幅图所示)。这两次观测持续了大约7个小时,两幅图像都显示X射线或紫外线亮度降至零。根据耀斑的长度和观测结果,作者得出结论,巴纳德发射的潜在破坏性耀斑约占时间的25%。

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然后,研究小组研究了这些结果对围绕宜居地区(如巴纳德)绕老红矮星运行的行星的影响,这些区域的表面可能存在液态水。在宜居带行星生命早期形成的任何大气层,都很可能在动荡的年轻恒星期间被恒星的高能辐射侵蚀。然而,后来,随着恒星老化,地球的大气层可能再生。这种再生过程可能是由于火山过程释放出的固体物质或气体的影响而产生的。


但是,正如这里报道的那样,强耀斑的爆发可能会侵蚀宜居地区岩石行星上任何再生的大气层。这场爆发已经重复了数亿年。这一数字显示,岩石行星的大气被红矮人产生的耀斑产生的高能辐射扫走。这将降低维持这些星球生命的机会。该小组目前正在研究来自更多红矮星的高能辐射,以确定巴纳德是否是典型的。


科罗拉多州博尔德大学的KevinFrance领导的一篇论文描述了这一结果,发表在2020年10月30日的"天文学杂志"上。




责任编辑:无量渡口
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